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jueves, 3 de octubre de 2013

Destructor USS Pope


Destructor USS Pope


El USS Pope era un destructor de la clase Clemson botado a finales de 1920 en los astilleros William Cramp and Sons. Tenía un desplazamiento de 1.190 toneladas y alcanzaba una velocidad máxima de 35 nudos. Tenía un armamento de cuatro cañones de 4", un cañón de 3", dos ametralladoras de 7´62 mm, 12 tubos lanzatorpedos de 533 mm. Su tripulación la componían 101 hombres entre marinos y oficiales.

Tras su botadura el 23 de marzo de 1920 el USS Pope fue asignado al 3º Escuadrón de la 39º División de la reserva de la Flota del Atlántico. Tras una modernización fue asignado al 15º Escuadrón de la 43º División que operaba cerca de China. Durante la Guerra civil en China el USS Pope protegió a los ciudadanos estadounidenses y los intereses de la nación hasta 1931. Tras estas misiones fue reasignado al 5º Escuadrón de la 15º División en febrero de 1933 realizando dos visitas a Japón en 1934 y 1935. En mayo de 1940 volvió a cambiar de unidad al ser transferido a la 59º División de la 6º Flota y realizó misiones de patrullaje en aguas Chinas hasta que regresó a Manila a finales de junio, donde permaneció hasta el 11 de diciembre de1941 que se trasladó a Balikpapan, Indias Orientales Holandesas. 


En los primeros días de la Segunda Guerra Mundial el USS Pope se vio envuelto en duros combates en las Indias Orientales Holandesas. El 9 de enero de 1942 formó la escolta, junto con otros 4 destructores más (USS Stewart, USS Bulmer, USS Parrot y USS Barker), de los cruceros USS Boise y USS Marblehead. En el convoy también se encontraba un transporte que había sido parte del convoy Pensacola. El convoy trataba de hacer llegar refuerzos al ejército con la 26º Brigada de Artillería de campo y el cuartel general de la Batería, 1º Batallón y el 131º Artillería de campo y suministro con destino a Java. Participó activamente en la Batalla de Balikpapan y más tarde en la batalla del estrecho de Badung. Durante la segunda Batalla del Mar de Java formó parte de la escolta del Exeter, junto con el HMS Encounter. En la noche del 28 de febrero maniobraron hacía el norte y a la mañana siguiente fueron atacados por unidades de superficie japonesas con el apoyo de la aviación a medio camino entre Java y Borneo. Los tres navíos lucharon contra cuatro cruceros pesados y cuatro destructores japoneses durante tres horas alcanzándolos en varias ocasiones. El USS Pope descargó todos sus torpedos y 140 proyectiles de su armamento principal contra el enemigo.

Poco antes del mediodía del 1 de marzo de 1942 los dos barcos británicos resultaron destruidos. Una hora más tarde el USS Pope se hizo blanco de todos los ataque japoneses y una formación de 12 bombarderos en picado Aichi D3A Val. Finalmente tras recibir varios impactos directos el destructor se fue a pique. Al día siguiente el destructor japonés IJN Ikazuchi rescataba 442 náufragos provenientes del USS Pope y del HMS Encounter que habían permanecido unas 20 horas en el agua. Esta decisión humanitaria del capitán del IJN Ikazuchi, Comandante Shunsaku Kudō, colocó a su propio navío y tripulación, en riesgo de sufrir el mismo destino e interfirió en su capacidad combativa por la enorme carga de prisioneros a bordo. El servicio del USS Pope fue reconocido con dos estrellas de combate y una Presidential Unit Citation. 


Fuentes:
ROSCOE, T. “United States Destroyer Operations In World War II” Naval Institute, 1953
MASTERSON, J. “U. S. Army Transportation In The Southwest Pacific Area 1941-1947 Transportation Unit, Historical Division, Special Staff, U. S. Army. 1949

English version

The USS Pope was a Clemson -class destroyer launched in late 1920 in the William Cramp and Sons shipyard. It had a displacement of 1,190 tons and a maximum speed of 35 knots. He had an armament of four guns of 4", cannon of 3", two machine guns of 7.62 mm, 12 torpedo tubes of 533 mm. Her crew comprised 101 men between the sailors and officers.

After its launch on March 23, 1920 the USS Pope was assigned to the 3rd Squadron of the 39th Reserve Division of the Atlantic Fleet. After modernization was assigned to the 15th Squadron of the 43rd Division operating near China. During the civil war in China the USS Pope protected American citizens and the interests of the nation until 1931. After these missions was reassigned to the 5th Squadron of the 15th Division in February 1933 made ​​two visits to Japan in 1934 and 1935. In May 1940 he returned to change the unit to be transferred to the 59th Division 6th Fleet and performed patrol missions in waters Chinas until he returned to Manila in late June , where he remained until December 11 de1941 who moved to Balikpapan, Dutch East Indies.


 USS Pope in February 1942

In the early days of World War II the USS Pope was involved in heavy fighting in the Dutch East Indies. On January 9, 1942 formed the escort, along with another 4 destroyers (USS Stewart, USS Bulmer, USS Parrot and USS Barker), cruisers USS Boise and USS Marblehead. The convoy was also a transport that had been part of the Pensacola convoy. The convoy was to get reinforcements to the army with the 26th Field Artillery Brigade and Headquarters Battery, 1st Battalion and the 131th Field Artillery and supplies bound for Java. He actively participated in the Battle of Balikpapan and later at the Battle of Badung Strait. During the Second Battle of the Java Sea was part of the escort of Exeter, together with HMS Encounter. On the night of February 28 maneuvered to the north and the next morning they were attacked by Japanese surface units with air support midway between Java and Borneo. The three ships fought against four heavy cruisers and four Japanese destroyers for three hours catching up on several occasions. The USS Pope downloaded all their torpedoes and 140 rounds of their main weapons against the enemy.

Shortly before noon on March 1, 1942 the two British ships were destroyed . An hour later the USS Pope was white all Japanese attack and training 12 Aichi D3AVal dive bombers. Finally after receiving several direct hits the destroyer sank. The next day the Japanese destroyer IJN Ikazuchi 442 castaways rescued from the USS Pope and HMS Encounter that had been about 20 hours in the water. This humanitarian decision IJN Ikazuchi captain , Commander Shunsaku Kudō, placed his own ship and crew at risk of suffering the same fate and interfered with their combat by the huge load of prisoners on board. The service of the USS Pope was awarded two battle stars and Presidential Unit Citation.



Sources:
ROSCOE, T. “United States Destroyer Operations In World War II” Naval Institute, 1953
MASTERSON, J. “U. S. Army Transportation In The Southwest Pacific Area 1941-1947 Transportation Unit, Historical Division, Special Staff, U. S. Army. 1949

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