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viernes, 18 de octubre de 2013

Destructor japonés IJN Akatsuki

Destructor japonés IJN Akatsuki


El IJN Akatsuki ( Amanecer) inauguró la subclase de destructores que llevaría su nombre (descendientes de la clase Fubuki). Fue iniciado el 17 de febrero de 1930 en el Arsenal Naval Sasebo y botado el 7 de mayo de 1932 sirviendo el resto de la década en aguas chinas dónde participaría activamente en la Segunda Guerra chino-japonesa. Tras ser completado fue asignado a la 6º División de destructores junto con sus buques hermanos, Inazuma, Hibiki y Ikazuchi bajo el mando de la 1º Flota. En el momento de su introducción era el destructor más poderoso del mundo. Al igual que el resto de sus hermanos pasó por los astilleros para recibir modificaciones mejorando su capacidad de combate.

Estaba armado con seis cañones de 127 mm, 28 cañones antiaéreos de 25 mm, 10 ametralladoras de 13 mm, 14 cargas de profundidad y 9 tubos lanzatorpedos distribuidos en tres montajes triples. Los montajes Type 3 de 127 mm diferían de otros montajes en su elevación ya que podía elevarse hasta 75º (en lugar de los anteriores 40º) para ser utilizados también como cañones antiaéreos. Su tamaño, potencia motriz, alta velocidad, gran radio de acción y poderoso armamento estaban más cerca de los cruceros ligeros que de cualquier otro tipo de nave. La propulsión corría a cargo de tres calderas, dos turbinas y dos hélices con 50.000 Hp que le permitían alcanzar una velocidad máxima de 38 nudos. Tenía una tripulación de 197 hombres entre marinería y oficiales.

 Japanese destroyer Akatsuki in 1905

Tras el inicio de las hostilidades contra los Aliados, se vio involucrado en las operaciones contras las Indias Orientales, incluyendo la invasión de la isla de Java en febrero de 1942. Formó parte de la flota de invasión de la isla de Kiska y en el ataque a las Aleutianas en junio. Después de labores de mantenimiento en Yokosuka a finales de julio fue reasignado como escolta a los nuevos portaaviones Zuiho y Unyo escoltándolos hasta Truk, las islas Salomón y de vuelta al distrito naval de Kure. Meses más tarde participó en la campaña de las islas Salomón. Durante el mes de octubre fue utilizado como transporte en numerosas misiones Tokyo Express a las islas Salomón. El 25 de octubre estuvo involucrado en los duros combates desarrollados entre las islas de Guadalcanal y Tulagi. Fue en estas aguas dónde hundió, junto con la ayuda del Izakuchi y Shiratsuyu, un remolcador, la patrullera YP-284 y del dragaminas USS Zane aunque resultó dañado al ser alcanzado por las baterías de costa en su torre número 3 dónde murieron 4 tripulantes.

Tras tres semanas de reparaciones regresó a la misma zona de operaciones como parte de una fuerza de bombardeo naval articulada en torno a los acorazados IJN Hiei y IJN Kirishima. En la noche del 12 al 13 de noviembre de 1942, durante la batalla naval de Guadalcanal, se toparon con una fuerza naval estadounidense formada por varios cruceros y destructores. En el enfrentamiento el Akatsuki, situado en el flanco derecho de los acorazados japoneses, trató de atacar con torpedos al USS Atlanta pero fue alcanzado por fuego de artillería hundiéndose poco después de iniciarse el enfrentamiento cerca de la isla de Savo. De sus 197 tripulantes tan solo sobrevivieron 8 hombres que serían rescatados por barcos estadounidenses. 

IJN Akatsuki  (Tamiya)
Fuentes:
D´ALBAS, A. “Death of a Navy: Japanese Naval Action in World War II. Devin-Adair, 1965
BROWN, D. “Warship Losses of World War Two Naval Institute Press, 1990
HOWARTH, S. “The Fighting Ships of the Rising Sun: The Drama of the Imperial Japanese Navy, 1895–1945” Atheneum, 1983
JENTSURA, H. “Warships of the Imperial Japanese Navy, 1869–1945.” US Naval Institute Press, 1976
STILLE, M. “Imperial Japanese Navy Destroyers, 1919-45” Osprey, 2013
WHITLEY, M. “Destroyers of World War Two: An International Encyclopedia” Arms and Armour, 2000

English version

The IJN Akatsuki (Dawn) opened the subclass of destroyers that bear his name (Fubuki class descendants) . It was started February 17, 1930 at Sasebo Naval Arsenal and launched on May 7, 1932 to serve the remainder of the decade in Chinese waters where actively participate in the Second Sino-Japanese War. After being completed was assigned to the 6th Division destroyers along with its sister ships, Inazuma, Ikazuchi and Hibiki under the command of the 1st Fleet. At the time of its introduction was the world's most powerful destroyer. Like the rest of his brothers went through the shipyards for modifications to improve its combat capability.

He was armed with six 127 mm guns, 28 anti-aircraft guns 25 mm, 10 guns of 13mm, 14 depth charges and 9 torpedo tubes divided into three triple mounts. Mounts 127 mm Type 3 differed from other assemblies in elevation as it could rise to 75° (instead of the above 40) to also be used as anti-aircraft guns. Its size, engine power, high speed, long range and powerful weapons were closer to light cruisers than any other craft. Propulsion was provided by three boilers, two engines and two propellers with 50,000 Hp that allowed a maximum speed of 38 knots. It had a crew of 197 men between sailors and officers.


 IJN Akatsuki  (Tamiya)

After the start of hostilities against the Allies, he was involved in the operations cons East Indies, including the invasion of the island of Java in February 1942. He was part of the invasion fleet Kiska Island and in the attack on the Aleutians in June. After maintenance in Yokosuka in late July was reassigned as the new aircraft carrier escort Unyo Zuiho and escorting them to Truk, the Solomon Islands and back to the Kure Naval District. Months later participated in the Solomon Islands campaign. During the month of October was used as transportation in many Tokyo Express missions to the Solomon Islands. On October 25 he was involved in heavy fighting developed between the islands of Guadalcanal and Tulagi. Where was sunk in these waters, along with the help of Izakuchi and Shiratsuyu, a tug, the patrol boat YP-284 and USS Zane Minesweeper but was damaged when hit by shore batteries in the tower No. 3 where four crew died.

After three weeks of repairs returned to the same area of operations as part of a naval bombardment force structured around the battleships IJN Hiei and IJN Kirishima. In the night from 12 to 13 November 1942, during the naval battle of Guadalcanal, were met with a U.S. naval force formed by several cruisers and destroyers. In the confrontation the Akatsuki, located on the right flank of the Japanese battleships, tried to attack with torpedoes at USS Atlanta but was hit by artillery fire shortly after it starts sinking confrontation near Savo Island. Of its 197 crew survived only eight men who would be rescued by American ships.



Sources:
D´ALBAS, A. “Death of a Navy: Japanese Naval Action in World War II. Devin-Adair, 1965
BROWN, D. “Warship Losses of World War Two Naval Institute Press, 1990
HOWARTH, S. “The Fighting Ships of the Rising Sun: The Drama of the Imperial Japanese Navy, 1895–1945” Atheneum, 1983
JENTSURA, H. “Warships of the Imperial Japanese Navy, 1869–1945.” US Naval Institute Press, 1976
STILLE, M. “Imperial Japanese Navy Destroyers, 1919-45” Osprey, 2013
WHITLEY, M. “Destroyers of World War Two: An International Encyclopedia” Arms and Armour, 2000

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