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jueves, 1 de agosto de 2013

ROA. Introducción.


Ejército de Liberación Ruso:
Russkaya Osvoboditel´maya Armiya (ROA)


El 28 de junio de 1942 el general Vlassov se rindió con los restos de su ejército en el área de Leningrado. Ante la gran cantidad de prisioneros soviéticos, desertores y los llamados rusos blancos, partidarios del Zar. Se decidió utilizar esta fuerza en la lucha contra el Ejército Rojo pero no sin antes una agria y dura polémica al respecto. El ROA, aunque en cirílico las siglas eran POA, (Russkaya Osvoboditel´maya Armiya) quedaría bajo el mando de Vlassov. En conjunto la Wehrmacht desaprovechó gran cantidad de recursos al no permitir un acceso más libre a su ejército por parte del personal ruso. Posteriormente, el 28 de enero de 1945, se declaró que estas unidades rusas no estuviesen ligadas al Ejército alemán pero si estaban bajo el mando directo del KNOR.

Composición del VS-KONR (14 de noviembre de 1944)
Divisiones de infantería
600º Panzergrenadier Div.
650º Panzergrenadier Div.

Elementos aéreos.
I. Ostfliegerstaffel (russische) (1st Eastern Squadron-Russian)
KONR Air Force

Los voluntarios rusos que se alistaron en la Wehrmacht usaron el parche del Ejército de Liberación de Rusia, aunque aún no existiese como tal. Estos voluntarios recibieron el nombre de Hiwi, acrónimo de Hilfswilliger (dispuesto a ayudar) y no estaban bajo ningún mano ruso si no que eran controlados por oficiales alemanes para labores y trabajos no de combate, generalmente, mano de obra. Ante la cantidad de hombres en estas unidades varios comandantes alemanes comenzaron a organizar y formar unidades pequeñas armadas para la lucha antipartisana en retaguardia. La propaganda alemana alentó la formación de un ejército ruso libre y muchos soldados del Ejército Rojo desertaron con la esperanza de formar parte de él, al igual que muchos prisioneros de guerra, algunos de ellos para salir de los campos de prisioneros alemanes y otros por convicciones anticomunistas. 

Soldados del ROA, 1944

Mientras tanto, como ya se ha mencionado, el general soviético Andrei Andreevich Vlasov presionaba con ahínco al alto mando alemán para recibir luz verde y formar un Ejército Ruso Libre bajo mando ruso. Estas solicitudes fueron rechazadas de plano desde el mismo despacho de Hitler, sin embargo Vlasov y sus aliados pensaron que finalmente Hitler accedería, no se podría luchar contra Rusia sin el apoyo de la población.

Sin embargo la realidad del frente en 1943 se desarrollaba de manera independiente a las luchas políticas para la creación del ROA. En el frente del Este ya había varios cientos de miles de voluntarios, tanto hiwis como voluntarios del Este (Osteinheiten o landeseigene Verbände). Estos últimos formaban unidades de seguridad en las zonas retaguardia del Ejército alemán para luchar contra las bandas de partisanos soviéticos. A pesar de todo los alemanes estaban preocupados por su fiabilidad, como por ejemplo un motín producido el 12 de septiembre cuando el 2º Armee tuvo que retirar al Sturm-Btl. AOK 2. Un informe posterior señalaba el fuerte ausentismo de los Hiwi haciendo notar que los niveles de fiabilidad de estas unidades había caído y eran más un estorbo que una ventaja. En octubre de 1943 el 8º Armee concluía “Todos los voluntarios locales no son confiables con contacto con el enemigo.” Para mantener el orden se emitieron órdenes severas, tribunales sumarios y ejecución de sentencias en el acto. Estos poderes se les otorgó a los comandantes regimentales para una mayor celeridad en los procesos. Ante estos hechos la mayoría de estos voluntarios fueron enviados al Frente Occidental entre finales de 1943 y principios de 1944. 

El General Vlasov inspecciona a las tropas del ROA

Un gran número de batallones de infantería fueron integrados en las divisiones destinadas en el Frente Occidental, muchos de ellos presentes durante el desembarco de Normandia. Sin el equipo apropiado y en muchos casos sin la motivación para luchar contra los aliados la mayoría se rindió rápidamente al avance enemigo. También se ha de destacar que hubo casos de encarnizada lucha hasta el final, provocados por la mal encauzada propaganda aliada que afirmaba la pronta repatriación de los prisioneros rusos a la Unión Soviética. Un total de 71 Batallones Ost sirvieron en el Frente Oriental mientras que 42 lo hicieron en Bélgica, Finlandia, Francia e Italia.

También se formó un complemento aéreo con voluntarios rusos bajo la designación de Ostfliegerstaffel (russische) en diciembre de 1943, siendo disuelto antes de ver ni tan siquiera combate en julio del año siguiente. Los pilotos rusos fueron reagrupados en la 8 Nacht Staffel que llevó a cabo su primero y única misión el 13 de abril de 1945 cuando atacaron una cabeza de puente soviética en Erlenhof, a orillas del río Oder. 


Fuentes:
NAZAROV, M. “The Mission of the Russian Emigration” Rodnik, 1994
PRIANISHNIKOFF, B. “Novopokolentsy” MD, 1986

English version

The June 28, 1942 General Vlassov surrendered the remnants of his army in the Leningrad area. Given the large number of Soviet prisoners, deserters and so-called White Russians, supporters of the Tsar. We decided to use this strength in the fight against the Red Army but not before a bitter and tough talk about it. The ROA, although the letters were Cyrillic POA, (Russkaya Osvoboditel'maya Armiya) would be under the command of Vlassov. Together missed Wehrmacht lot of resources by not allowing freer access to his army by Russian personnel. Subsequently, on January 28, 1945, declared that these Russian units were not linked to the German Army but if you were under the direct command of KNOR.

VS-KONR composition (November 14, 1944)
Infantry Divisions
Panzergrenadier Div 600
Panzergrenadier Div 650

Air elements.
I. Ostfliegerstaffel (russische) (1st Squadron-Russian Eastern)
KONR Air Force

Russian Volunteers who enlisted in the Wehrmacht wore the patch of the Russian Liberation Army, although not yet exist as such. These volunteers were called Hiwi Hilfswilliger acronym (willing to help) and not under any Russian hand if they were controlled by German officers to work and non-combat jobs generally labor. Given the number of men in these units several German commanders began to organize and form small armed units for anti-partisan in rear. German propaganda encouraged the formation of a free Russian army and many Red Army soldiers deserted in the hope of being part of it, like many prisoners of war, some of them out of the German prison camps and other convictions anticommunist.

Meanwhile, as already mentioned, the Soviet General Andrei Andreevich Vlasov hard pressed to German high command to receive the green light to form a Free Russian Army under Russian command. These requests were rejected outright from the same office of Hitler, however Vlasov and his allies finally thought Hitler would agree, you could not fight against Russia without the support of the population.


Bundesarchiv Bild 183-N0301-503, General Wlassow mit Soldaten der ROA

However, the reality of the front in 1943 was developed independently of the political struggles for the creation of ROA. On the Eastern Front had hundreds of thousands of volunteers, volunteer Hiwis both Eastern (or landeseigene Osteinheiten Verbände). The latter were security units in rear areas of the German Army to fight the Soviet partisans bands. Yet the Germans were concerned about their reliability, such as a riot occurred on September 12 when the 2nd Armee had to remove the Sturm-Btl. AOK 2. A subsequent report noted the strong absenteeism Hiwi noting that the levels of reliability of these units had fallen and were more of a liability than an asset. In October 1943 concluded 8th Armee "All local volunteers are unreliable in contact with the enemy." To maintain order issued severe orders, summary courts and enforcement of judgments in the act. These powers were granted to the regimental commanders for greater speed in the processes. Given these facts, the majority of these volunteers were sent to the Western Front in late 1943 and early 1944.

A large number of infantry battalions were integrated into the divisions intended for the Western Front, many of them present during the Normandy landings. Without the proper equipment and in many cases without the motivation to fight the allies most advance quickly surrendered enemy. It should also be noted that there were cases of bloody fight to the end, caused by misdirected Allied propaganda claiming the early repatriation of Russian prisoners to the Soviet Union. A total of 71 Ost Battalions served on the Eastern Front while 42 did so in Belgium, Finland, France and Italy.

Also formed aerial complement Russian volunteers under the designation Ostfliegerstaffel (russische) in December 1943, before being disbanded not even see combat in July next year. The Russian pilots were regrouped on the 8th Nacht Staffel which held its first and only mission on April 13, 1945 when they attacked a Soviet bridgehead Erlenhof, along the Oder River.


 Identification symbol

Sources:
NAZAROV, M. “The Mission of the Russian Emigration” Rodnik, 1994
PRIANISHNIKOFF, B. “Novopokolentsy” MD, 1986

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