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martes, 27 de agosto de 2013

Ametralladora Type 96


Ametralladora ligera japonesa 
Type 96


Varias acciones, como el incidente de Mukden o Manchuria, demostraron al Ejército japonés la necesidad de proveer a su infantería de un volumen de fuego suficiente como para cubrir su avance efectuando fuego sostenido sobre posiciones enemigas. La versión a la que venía a sustituir era la Type 11, ligera y fácilmente transportable, equipaba a los escuadrones de infantería pero su sistema de alimentación la hacía vulnerable a la suciedad y el polvo produciendo interrupciones en su fuego. Este defecto le canjeó una mala reputación entre las tropas, sus quejas fueron ascendiendo en el escalafón hasta que se solicitó un reemplazo para la Type 11. Se le encargó su rediseño al Arsenal del Ejército de Kokura que había probado las ametralladoras checoslovacas ZB vz. 26 capturadas al Ejército chino. Se tomaron varias piezas que tras ser copiadas se llegó a un nuevo diseño en 1936, la ametralladora ligera Type 96.

En su configuración básica la Type 96 resultó ser casi idéntica a la Type 11, ambas accionadas por los gases del disparo y refrigerada por aire. Las dos empleaban el mismo cartucho, el Type 38 de 6,5 mm Arisaka aunque pronto se adoptó el más potente de 7´7 mm. Sin embargo la principal diferencia entre ambas ametralladoras ligeras era en su alimentación, la Type 96 empleaba un cargador curvo extraíble con capacidad para 30 proyectiles que se insertaba en el cajón del mecanismo. Esto aumentaba la fiabilidad del arma y reducía su peso. El cañón, con aletas radiales, podía ser cambiado con rapidez para evitar su calentamiento durante el fuego sostenido. En cuanto a su sistema de puntería disponía de una mira tipo hoja con un alza plegable cuyos alcances iban de 200 hasta los 1.500 metros con ajuste en horizontal. También disponía de una mira telescópica de 2,5x con un campo de visión de 10º que se montaba en el lado derecho del arma para mejorar la precisión del disparo. En el extremo del arma se instaló un bípode plegable, acoplado al bloque del gas, y también disponía de una bayoneta para combate cuerpo a cuerpo. La ametralladora solo disparaba en modo automático aunque con un poco de tacto con el gatillo podía efectuar disparos individuales.


Entre sus defectos podríamos señalar que su diseñador, Kijiro Nambu, no hizo nada por solucionar el problema de la tolerancia dimensional entre el cerrojo y la recámara del cañón que provocaba frecuentes interrupciones de fuego cuando los casquillos disparados se atascaban en la recámara del arma. Una solución de compromiso surgió al incorporar una pequeña bomba de aceite en el cargador que engrasaba los casquillos pero esto atrajo más problemas al atraer más arena y polvo a los proyectiles engrasados.

Finalmente entró en servicio en 1936 con el objetivo de reemplazar a la Type 11 pero como ambas fueron fabricadas en cortas series coexistieron hasta el final de la contienda. En conjunto la Type 96 era considerada resistente y confiable aunque su escaso calibre (6´5 mm) le impedía penetrar defensas sólidas siendo complementada por la más potente Type 99 de calibre 7´7 mm en 1937.


Fuentes:
BISHOP, C. “The Encyclopedia of Weapons of World War II Barnes & Nobel, 1998
MORSE, D. “Small Arms of WW2; Light Machine Guns Models 11, 96, 99 97 & 92. Firing Pin Enterprizes, 1996
ROTTMAN, G. “Japanese Infantryman 1937-1945” Osprey, 2005
NAKANISHI, R. “Japanese Infantry Arms in World War II Dainipponkaiga, 1998
US Department of War (1994 reprint). Handbook on Japanese Military Forces, TM-E 30-480 (1945). Louisiana State University Press

English version

Several actions, such as Mukden or Manchurian Incident, the Japanese Army showed the need to provide for their infantry fire a volume sufficient to cover their advance making sustained fire against enemy positions. The version that was coming to replace the Type 11 light and easily transportable, equipping the infantry squads but your power system made it vulnerable to dirt and dust causing disruption to your fire. This defect traded him a bad reputation among the troops, their complaints were up the ladder until a replacement was sought for the Type 11. He was commissioned to redesign the Kokura Army Arsenal had tested the guns Czechoslovak ZB vz. 26 captured the Chinese Army. It took several pieces after being copied it was redesigned in 1936, the Type 96 light machine gun.

In its basic configuration the Type 96 was nearly identical to Type 11, both powered by firing gases and air cooled. Both used the same cartridge, 6.5 mm Type 38 Arisaka but soon adopted the most powerful 7'7 mm. However, the main difference between the two light machine guns was in power, the Type 96 used a removable curved magazine capacity of 30 rounds that was inserted in the drawer mechanism. This increased the reliability of the weapon and reduced weight. The barrel, finned, could be changed quickly to prevent overheating during sustained fire. In terms of targeting system available in a look up type folding sheet whose scope ranged from 200 to 1500 meters with horizontal adjustment. It also had a 2.5x scope with a field of view of 10° that was mounted on the right side of the gun to improve shooting accuracy. At the end of the weapon was installed a folding bipod, attached to the gas block, and also had a bayonet combat. The gun only fired in automatic mode but with a little touch with the trigger could make individual shots.



Among its flaws could say that its designer, Kijiro Nambu, did nothing to solve the problem of dimensional tolerance between the bolt and the barrel chamber that caused frequent interruptions fire when fired caps jammed in the breech of the gun. A compromise emerged to incorporate a small oil pump on the charger that greased the bushings but this brought more problems to attract more sand and dust the greased bullets.

Finally entered service in 1936 with the aim of replacing the Type 11 but as both were manufactured in short series coexisted until the end of the war. Together the Type 96 was considered rugged and reliable but their low caliber (6.5 mm) prevented him from penetrating solid defenses being complemented by the more powerful Type 99 caliber 7'7 mm in 1937.



Sources:
BISHOP, C. “The Encyclopedia of Weapons of World War II Barnes & Nobel, 1998
MORSE, D. “Small Arms of WW2; Light Machine Guns Models 11, 96, 99 97 & 92. Firing Pin Enterprizes, 1996
ROTTMAN, G. “Japanese Infantryman 1937-1945” Osprey, 2005
NAKANISHI, R. “Japanese Infantry Arms in World War II Dainipponkaiga, 1998
US Department of War (1994 reprint). Handbook on Japanese Military Forces, TM-E 30-480 (1945). Louisiana State University Press

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