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miércoles, 15 de julio de 2015

Churchill Mk VII Crocodile



Churchill Mk VII Crocodile


Durante el asalto aliado en Dieppe en 1942 se emplearon tres Churchill Mk II Oke´s en los combates. Estos tres carros de combate fueron los primeros equipados con lanzallamas. A pesar de las expectativas creadas por su capacidad de combate no pudieron demostrar nada ya que fueron puestos fuera de combate por las defensas alemanas. El carro de combate mantuvo su armamento principal instalado en su torreta, pero la ametralladora frontal del casco fue sustituida por el lanzallamas.

En octubre de 1943 se optó por modificar un Churchill Mk VII para crear un nuevo carro de combate lanzallamas bajo el sobrenombre “Cocodrile”. El sistema era entregado en un kit que podía ser instalado incluso en los talleres de campaña. El combustible era como una especie de gelatina que se almacenaba en un depósito remolcado tras el vehículo. El combustible era bombeado hasta el lanzallamas por una tubería por alta presión. El arma era operada por un artillero en la parte frontal del casco que podía lanzar hasta 80 ráfagas de un segundo o vaciar todo el depósito de una sola ráfaga. Las ráfagas podían alcanzar hasta 100 metros de distancia. Una vez vaciado el depósito este podía ser desechado sobre la marcha mientras que el carro de combate podía continuar la lucha con su armamento de la torreta. El efecto psicológico del lanzallamas era devastador provocando un alto índice de rendiciones ante él. Ante el peligro de este carro de combate en el campo de batalla recibía más atención hostil sin piedad para sus tripulantes. Hasta mayo de 1945 se completaron 800 Churchill Mk VII Crocodile, de los cuales 250 fueron enviados al Lejano Oriente. 

 
Fuentes:
CHANT, C. “An Illustrated Data Guide to Battle Tanks of World War II
PERRET, B. “Churchill Infantry Tank 1941-1945” Osprey, 1993
FLETCHER, D. “The Great Tank Scandal: British Armour in the Second World War” 1989
DELAFORCE, P. “Churchill's Secret Weapons: the story of Hobart's Funnies” Pen & Sword, 2006

English version

During the Allied assault on Dieppe in 1942 they used three Churchill Mk II Oke's in the fighting. These three tanks were the first equipped with flamethrowers. Despite the expectations created by their combat capability they could not prove anything as they were knocked out by German defenses. The chariot kept its main armament installed on your turret, but the front hull machine gun was replaced by the flamethrower.

In October 1943 it was decided to modify a Churchill Mk VII to create a new battle tank flamethrower under the nickname "Crocodile". The system was delivered in a kit that could be installed even in shops campaign. The fuel was a kind of gelatin was stored in a tank towed behind the vehicle. The fuel was pumped through a pipe flamethrower high pressure. The gun was operated by a gunner in the front of the helmet that could throw up to 80 bursts of a second or empty the entire deposit of a single burst. Gusts could reach up to 100 meters away. Once emptied the tank that could be disposed on the fly while the chariot could continue the fight with weapons turret. The psychological effect was devastating flamethrower causing a high rate of surrenders before him. Given the danger of this car battle in the battlefield he received more attention mercilessly hostile to the crew. Until May 1945 were completed 800 Crocodile Churchill Mk VII, of which 250 were sent to the Far East.



Sources:
CHANT, C. “An Illustrated Data Guide to Battle Tanks of World War II
PERRET, B. “Churchill Infantry Tank 1941-1945” Osprey, 1993
FLETCHER, D. “The Great Tank Scandal: British Armour in the Second World War” 1989
DELAFORCE, P. “Churchill's Secret Weapons: the story of Hobart's Funnies” Pen & Sword, 2006

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