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lunes, 22 de julio de 2013

Kamikazes Vs US Navy


Barcos de la US Navy alcanzados por los Kamikazes


Kamikaze, voz tomada del japonés “神風” (“viento divino”) por el ejército estadounidense para referirse a los ataques suicidas efectuados por pilotos de una unidad especial perteneciente a la Armada Imperial Japonesa contra embarcaciones de la flota de los Aliados a finales de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, en Japón no se utiliza con este sentido la palabra “kamikaze”, sino que se prefiere el término “shinpū tokubetsu kōgeki tai” (“神風特別攻撃隊” o “unidad especial de ataque shinpū”) o su abreviatura “tokkōtai” (“特攻隊”). De entonces en adelante, el uso de esta palabra en el resto del mundo se ha extendido y se aplica sin mucho rigor a todo tipo de ataques suicidas, sin importar el método empleado (uso de explosivos, automóviles, etc.) o la nacionalidad del atacante, además de como una forma metafórica donde el individuo tiene pocas o escasas probabilidades de éxito con un riesgo considerable.

USS Missisisipi
El acorazado USS Missisisipi comenzó a bombardear el  golfo de Lingayen  el 6 de enero 1945. A pesar de los daños cerca de su línea de flotación recibidos por un kamikaze, apoyó la invasión hasta el 10 de febrero. Tras las reparaciones en Pearl Harbor, se marchó a Nakagusuku Wan, Okinawa, llegando a 6 de mayo para apoyar a las fuerzas desembarcadas allí. Sus armas de gran alcance atacaron las defensas del Castillo de Shuri, donde los japoneses habían detenido la ofensiva. El 5 de junio, un kamikaze se estrelló en el costado de estribor, pero el barco siguió prestando apoyo a la lucha contra las tropas en Okinawa hasta el 16 de junio a pesar de los daños sufridos.

The battleship USS Missisisipi began bombing the Lingayen Gulf on January 6, 1945. Despite the damage near the waterline greeted by a kamikaze, supported the invasion until 10 February. After repairs at Pearl Harbor, went to Nakagusuku Wan, Okinawa, reaching 6 May to support the forces landed there. Its powerful weapons defenses attacked Shuri Castle, where the Japanese had stopped the offensive. On 5 June, a kamikaze crashed into the starboard side, but the ship continued to support the troops fighting in Okinawa until 16 June despite the damage.

USS California
En enero de 1945, el USS California, también participó en la invasión del golfo de Lingayen. Fue dañado por un Kamikaze, el 6 de enero, pero se mantuvo en acción más de dos semanas más antes de poner rumbo a los Estados Unidos para la reparación y una revisión general.

In January 1945, the USS California, also participated in the invasion of Lingayen Gulf. It was damaged by a Kamikaze, on January 6, but remained in action for more than two weeks before heading to the U.S. for repair and overhaul.


USS Colorado
El acorazado USS Colorado fue alcanzado por dos Kamikazes, cuando estaba en el Golfo de Leyte a finales de noviembre de 1944. Permaneció en la zona de combate, apoyando la invasión de Mindoro en diciembre y los desembarcos del Golfo de Lingayen en enero. Durante marzo, abril y mayo de 1945, el USS Colorado bombardeo Okinawa en apoyo de las tropas que combatían en tierra. En agosto y septiembre de 1945 cubrió la ocupación de Japón, y luego partió finalmente para los Estados Unidos de regreso a casa.

The battleship USS Colorado was hit by two Kamikazes, when I was in Leyte Gulf in late November 1944. He remained in the combat zone, supporting the invasion of Mindoro in December and the Lingayen Gulf landings in January. During March, April and May 1945, the USS Colorado Okinawa bombing in support of ground troops fighting. In August and September of 1945 covered the occupation of Japan, and then departed for the United States finally back home.

 Instantes antes de que el acorazado USS Colorado fuera impactado por un piloto kamikaze, 27 de noviembre de 1944

USS New Mexico
Después de las reparaciones participó en la invasión de Okinawa, entre marzo y mayo de 1945. Allí fue de nuevo alcanzado por un kamikaze, el 12 de mayo, sufriendo en el ataque más de 170 bajas. La rendición de Japón le sorprendió preparándose para la invasión y estuvo presente en la bahía de Tokio cuando se firmó la rendición el 2 de septiembre. Regresó a casa a mediados de octubre cuando llegó a Boston (Massachusetts). En julio de 1946 fue dado de baja y vendido para el desguace en octubre del año siguiente.

After repairs participated in the invasion of Okinawa, between March and May 1945. There was again hit by a kamikaze, May 12, in the attack suffered over 170 casualties. The surrender of Japan surprised preparing for the invasion and was present in Tokyo Bay when the surrender was signed on September 2. He returned home in mid-October when he arrived in Boston (Massachusetts). In July 1946 was decommissioned and sold for scrapping in October of the following year.

 USS New Mexico en el momento de ser alcanzado por un piloto Kamikaze, 12 de mayo de 1945

USS Maryland
Después de su regreso a la zona de guerra, participo en la campaña de las Islas Marshall y el la campaña de Saipan, donde fue alcanzado por un torpedo. Posteriormente regresó a Pearl Harbor pero tan solo 34 días después partió de nuevo al combate. Participó en la batalla del Golfo de Leyte apoyando los desembarcos y destruyendo los acorazados japoneses Fuso y Yamashiro. Poco después, patrullando la zona del estrecho de Surigao, dos kamikazes se estrellaron contra el acorazado matando a 31 marineros. Siguió patrullando hasta su relevo el 2 de diciembre, llegando a Pearl Harbor el día 19 del mismo mes. Después de las reparaciones pertinentes, el 4 de marzo zarpó para unirse a la campaña de Okinawa apoyando los bombardeos sobre las posiciones japonesas. Allí fue de nuevo alcanzado por un kamikaze con una bomba de 500 kg que causo 53 bajas entre la tripulación.

After his return to the war zone, I participate in the Marshall Islands campaign and the campaign of Saipan, where he was hit by a torpedo. He then returned to Pearl Harbor but only 34 days after the fighting started again. He participated in the Battle of Leyte Gulf landings supporting and destroying Japanese battleships Fuso and Yamashiro. Soon after, patrolling Surigao Strait, two kamikazes crashed into the battleship killing 31 sailors. Patrolling continued until relieved on December 2, arriving at Pearl Harbor on the 19th of the same month. After necessary repairs, sailed March 4 to join the Okinawa campaign supporting the bombing of the Japanese positions. There was again hit by a kamikaze with a 500 kg bomb that caused 53 casualties among the crew.

 The USS Maryland takes a Kamikaze hit in November 1944

Fuentes/Sources
SHEFTALL, M. “Blossoms in the wind: Human legacies of the Kamikaze” NAL, 2005
OMUKI-TIERNEV, E. “Kamikaze Diaries: Reflections of Japanese Student SoldiersUniversity Of Chicago Press, 2007
KUWAHARA, Y. “Kamikaze: A Japanese Pilot's Own Spectacular Story of the Famous Suicide Squadrons” American Legacy Media, 2007

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