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viernes, 11 de septiembre de 2015

Cañón polivalente Type 96



Cañón japonés AT/AA Type 96 de 25 mm

 

En 1935 la Marina Imperial japonesa decidió reemplazar sus anticuados cañones Vickers “pom-pom” de 40 mm por cañones Hotchkiss de 25 mm más modernos. Ese mismo año una delegación de oficiales de marina e ingenieros japoneses viajaron a Francia para evaluar el diseño de Hotchkiss. Con los resultados bajo el brazo y unos pocos cañones construidos en Francia regresaron al Arsenal Naval de Yokosuka. Estas armas recibieron la designación Type 94 y 95 mientras que los producidos en Yokosuka recibirían la designación de Type 96.

El diseño japonés realizó un pequeño número de cambios en el diseño original de Hotchkiss antes de comenzar la producción en masa. Los cambios estaban orientados a simplificar la producción mientras que también se cambió la bocacha apagallamas cónica por una alemana fabricada de Rheinmetall. También se fabricó una versión sumergible para ser instalada en los submarinos. El montaje doble fue el primero en entrar en servicio, seguido de uno triple en 1941 y el simple que llegó a finales de 1943.

El diseño era simple, operaba por gas refrigerado por aire. El cañón era de una pieza forjada y atornillada al mecanismo de la recámara. También disponía de una camisa de refrigeración con aletas. El cañón se podía cambiar, pero la operación requería el trabajo de dos hombres y herramientas especiales requiriendo un tiempo de unos cinco minutos con una dotación entrenada. El Type 96 tenía una cadencia de disparo de entre 200 y 260 disparos por minuto pero lo normal era una cadencia de 220 disparos por minuto. El cañón se suministraba normalmente sin escudo blindado para proteger a la dotación pero los montajes múltiples que fueron destinados a los acorazados y otros navíos fueron provistos de un escudo de acero de alta resistencia. Los japoneses reconocieron a esta arma como el arma antiaérea más fiable de la que disponían y en segundo plano el Type 98 de 100 mm. El Type 96 era más eficaz utilizándose para batir blancos hasta 1.000 metros y se estimó que eran necesarios 1.500 disparos para derribar un aparato que volase a una altura de 1.000 metros de altitud. En cambio, cuando efectuaba fuego por encima de los 2.000 metros o más el arma era ineficaz. Más avanzada la guerra, cuando el suministro de municiones escaseó, se restringió el fuego a que los objetivos estuviesen dentro de los 800 metros, incluso fuentes japonesas indicaron que el fuego disminuyó hasta 7 disparos por avión. 

 
El Type 96 resultó ser un arma mediocre, obstaculizada por el tiempo que requería para estar listo para abrir fuego y su elevación, incluso en montajes triples de accionamiento eléctrico. La vibración del cañón era excesiva al igual que los fogonazos mientras que el sistema de municionamiento, por un peine de 15 disparos, provocaba que tuviera que ser revisado el sistema de admisión además de que era totalmente manual. En general, fue más comparable al cañón Oerlikon de 20 mm y muy inferior al Boforsde 40 mm utilizados por los EE.UU. en todos los aspectos, excepto la tasa de fuego (y sólo apenas en ese sentido: el Bofors podría disparar en fuego sostenido 120 disparos por minuto gracias a su sistema de alimentación por la parte superior del cañón. Los japoneses hicieron un detallado informe dónde indicaban los problemas del Type 96. Su elevación y giro era demasiado lento, incluso en aquellas piezas que contaban con soportes motorizados. Los sistemas de puntería eran ineficaces contra objetivos a alta velocidad. El disparo en montajes múltiples los cañones causaban una vibración excesiva lo que reducía la precisión e impedía el correcto seguimiento de los objetivos en vuelo. Demasiada poca munición para cada cañón lo que reducía la tasa global de fuego. En total se fabricaron 33.000 cañones de este tipo. El Type 96 fue el arma antiaérea medio japonés estándar de la Armada Imperial Japonesa, montado a bordo de prácticamente todo lo que flotaba, y también fue utilizado en bases terrestres en el Imperio japonés y en los frentes de combate japoneses en el extranjero. Estas armas también fueron utilizadas como armas antitanques en algunas acciones defensivas en teatros del Pacífico y en contra de los objetivos de la tierra en el sureste de Asia/China continental durante la guerra del Pacífico.

Fuentes:
BISHOP, C. “The Encyclopedia of Weapons of World War II” Barnes & Nobel, 1998
CHANT, C. “Artillery of World War II” Zenith Press, 2001
McLEAN, C. “Japanese Artillery; Weapons and Tactics” Normount Technical Publications, 1973
U.S. Naval Technical Mission To Japan.Effectiveness of Japanese AA fire O-44 1946

English version

In 1935 the Japanese Imperial Navy decided to replace their outdated guns Vickers "pom-pom" 40 mm by 25 mm Hotchkiss cannons modern. That same year a delegation of Japanese naval officers and engineers traveled to France to evaluate the design of Hotchkiss. With the results under their arms and a few cannons built in France returned to Yokosuka Naval Arsenal. These weapons were given the designation Type 94 and 95 while those produced in Yokosuka receive the designation Type 96.

Japanese design made a small number of changes to the original design Hotchkiss before starting mass production. The changes were designed to simplify production while the conical flash suppressor was also changed by a German manufacturer Rheinmetall. A submersible version to be installed in submarines are also manufactured. Double assembly was the first to enter service, followed by one in 1941 and the triple simple that arrived in late 1943.

A US military photograph of a captured dual gun emplacement on Guam in 1944.

The design was simple, operated by air-cooled gas. The gun was a forged and screwed to the breech mechanism part. Also available with a cooling jacket flaps. The cannon could be changed, but the operation required the work of two men and special tools requiring a time of about five minutes with a trained crew. The Type 96 had a rate of fire of between 200 and 260 rounds per minute but usually it was a rate of 220 rounds per minute. The canyon is normally supplied without shielded to protect the crew but multiple assemblies that were intended for battleships and other vessels were provided with a shield of high-strength steel shield. The Japanese recognized the weapon as the most reliable anti-aircraft gun that was available and in the background the Type 98 100 mm. The Type 96 was more effective whites used to beat up to 1,000 meters and estimated that 1,500 shots were necessary to bring down a device that flew at a height of 1,000 meters. But when fire effected above 2,000 meters or more the weapon was ineffective. Later in the war, when the supply of ammunition became scarce, the fire was restricted to the objectives were within 800 meters, even Japanese sources indicated that the fire decreased to 7 shots per aircraft.

The Type 96 proved to be a mediocre weapon, hindered by the time required to be ready to open fire and its elevation, even triple electric drive assemblies. The barrel was excessive vibration like the flashes while the ordnance system, for comb 15 shots caused that has to be revised intake system plus it was totally manual. Overall, it was more comparable to 20 mm Oerlikon cannon and well below the 40 mm Bofors used by the US in all aspects, except the rate of fire (and only slightly in that direction. The Bofors could shoot fire held 120 rounds per minute thanks to its power at the top of the canyon The Japanese made a detailed report where indicated Type the problems of lifting and turning 96. His was too slow, even those parts that had motorized supports. The targeting systems were ineffective against targets at high speed. The multiple shooting guns assemblies caused excessive vibration which reduced precision and prevented proper monitoring of flight objectives. Too little ammunition for each barrel which reduced the overall rate of fire. In total 33,000 guns of this type were built. The Type 96 was the standard Japanese antiaircraft gun means Imperial Japanese Navy mounted aboard virtually everything floated, and was also used on land bases in the Japanese Empire and Japanese fighter fronts abroad. These weapons were also used as anti-tank weapons in some defensive stocks in the Pacific theater against ground targets in Southeast Asia / mainland China during the Pacific War.

Japanese 25 mm Anti-aircraft gun - Guam

 A mock-up triple-mount anti-aircraft installation on the filmset for Otoko-tachi no Yamato

Sources:
BISHOP, C. “The Encyclopedia of Weapons of World War II” Barnes & Nobel, 1998
CHANT, C. “Artillery of World War II” Zenith Press, 2001
McLEAN, C. “Japanese Artillery; Weapons and Tactics” Normount Technical Publications, 1973
U.S. Naval Technical Mission To Japan.Effectiveness of Japanese AA fire O-44 1946

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