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viernes, 20 de septiembre de 2013

Divisiones de tierra de la Luftwaffe


Divisiones de campaña de la Luftwaffe – LwFD


En 1941 los efectivos de la Luftwaffe habían aumentado hasta alcanzar la cifra de 1.700.000 soldados, la mayoría de los cuales efectuaban tareas no de vuelo. El departamento de artillería antiaerea representaba el 35% (571.000 hombres) y el de trasmisiones el 18%. Las unidades de vuelo representaban, a finales de 1941, el 36% o lo que es lo mismo 588.000 soldados, pero la mayor parte de ellos era personal de tierra y paracaidistas. En su conjunto la Luftwaffe representaba el 20% de los recursos humanos totales en armas de Alemania en aquella época. Una importante reserva de hombres y mujeres entrenados.

Con la invasión de Rusia y el fracaso en la toma de Rusia, Leningrado y el invierno la Wehrmacht perdió a más de 700.000 soldados. Las pérdidas continuaron aumentando en los tres primeros meses de 1942 con otras 336.000 soldados, sin embargo sólo la mitad de esta cifra fue reemplazada.

Göring formó las Divisiones de Campaña de la Luftwaffe (LwFD) en 1942, cuando aún se estaba realizando importantes ganancias territoriales. A mediados de año las miradas se volvieron hacia los recursos humanos que aún permanecían vírgenes. El Ejército propuso que entre 10.000 y 20.000 soldados de la Armada y otros 50.000 más de la Luftwaffe pasasen al control del Heer. Sin embargo Göring se negó y en su lugar fue autorizado a crear sus propias divisiones de campo con 100.000 hombres.

En la primavera de 1942 el problema de personal en las divisiones alemanes se acentuó y este remanente de personal era más que necesario ya que se estaba planeando la Operación Blau. Las divisiones del Grupo de Ejércitos Sur fueron reforzadas hasta alcanzar prácticamente el 100% de sus efectivos pero el resto del frente se quedó como estaba. Ante la falta de unidades alemanas se hizo necesaria la utilización de los aliados del Eje (rumanos, italianos, búlgaros, húngaros… ) para proteger los flancos.

 16th luftwaffe field division

El 12 se septiembre se habló de esta situación y Hitler determinó que de los 200.000 hombres disponibles de la Luftwaffe la mitad pasase a formar parte del Heer. Esta decisión fue motivada, en parte, por Himmler y sus quejas en el sentido de las trabas que el OKH imponía a la creación de nuevas divisiones de las Waffen SS.  Nuevas presiones del jefe de la Luftwaffe sobre Hitler instan al OKH a que ceda el armamento necesario para la formación de estas nuevas divisiones. Aún más, el Heer se vio obligado a ceder oficiales y suboficiales veteranos para formar los cuadros de las mismas pasando por sus filas numerosos y reconocidos jefes, como el comandante de la 6º Panzerdivision que recibió la orden de hacerse cargo de la 20º LwFD.

Las divisiones de campo de la Luftwaffe serían mandadas y entrenadas finalmente por oficiales de la misma rama que si bien eran inmejorables en su ámbito no tenían el suficiente entrenamiento como unidades de infantería. El descomunal y descontrolado ego del que Göring hace gala le lleva incluso a rechazar la presencia de especialistas de las distintas armas que el Heer estaba dispuesto a prestar para su entrenamiento.


Con todo ello el nivel de combate de las nuevas divisiones de campo se vio notablemente comprometido. El entrenamiento, mando y uso hacen que sean consideradas de segundo nivel deshaciéndose al primer embate. Las bajas entre sus filas son muy elevadas y dejan abandonado gran cantidad de material en cuanto tienen que replegarse el propio Otto Carius, en sus memorias, así lo refleja. Por si fuera poco se disponen de pocos reemplazos disponibles para volver a llevarlas de nuevo al 100% de su fuerza nominal. A medida que se van quedando mermadas son disueltas del orden de batalla alemán. El los últimos momentos del III Reich solo sobreviven 4 de ellas, pero bajo el mando directo del Heer.

Los principales campos de batalla para estas unidades fueron los del Ostfront; Leningrado, Oranienbaum, los ríos Volchov y Lovat, Vitebsk, Cholm y los afluentes del río Don. Sin embargo también fueron desplegadas en Crimea, Egeo y Europa occidental.

Su composición era similar a la de  una división de infantería, con unos 12.500 soldados divididos en dos regimientos de tres batallones, un regimiento de artillería (con su 4º Bat. lo conformaban cañones Flak de 88 mm), un batallón de fusileros y un batallón de cazacarros blindado (equipado con StuG III, Marder, etc.). El resto de la composición era idéntica a la de una división de infantería. Debido a las circunstancias imperantes por los bombardeos aliados el cuarto batallón de artillería es devuelto a Alemania para participar en la defensa antiaérea, mermando la capacidad combativa de las LwFD.


Fuentes:
HAUPT, W. “Die deutschen Luftwaffen Felddivisionen 1941-1945” Dörfler, 2005
WINDROW, M. “Luftwaffe field Divisiones, 1941-1945” Osprey, 1990

English version

In 1941 the strength of the Luftwaffe had risen to the figure of 1,700,000 soldiers, most of which no flight They subjected tasks. Antiaircraft artillery department accounted for 35% (571,000 men) and 18% of transmissions. The flight units represented at the end of 1941, 36% or so which is the same 588,000 soldiers, but most of them were ground personnel and paratroopers. Overall the Luftwaffe accounted for 20% of the total workforce in arms of Germany at that time. An important reserve of trained men and women.

With the invasion of Russia and the failure to take Russia, Leningrad and winter the Wehrmacht lost over 700,000 soldiers. The losses continued to increase in the first three months of 1942 with 336,000 other soldiers, but only half this figure was replaced.

Göring Divisions formed the Luftwaffe Campaign (LwFD) in 1942, when he was still making significant territorial gains. This summer the eyes turned to human resources were still virgins. The Army proposed that between 10,000 and 20,000 soldiers of the Army and another 50,000 more than the Luftwaffe passed into the control of Heer. But Göring refused and instead was allowed to create their own field divisions with 100,000 men.



In the spring of 1942 the personnel problem in German divisions increased and the remaining staff were more than necessary as it was being planned Operation Blau. The divisions of Army Group South were reinforced to almost 100% of its troops from the front but the rest remained as it was. In the absence of German units became necessary to use the Axis allies (Romanians, Italians, Bulgarians, Hungarians ...) to protect the flanks.

On 12 September, spoke of this and Hitler determined that the 200,000 men available for the Luftwaffe half pass part of the Heer. This decision was motivated in part by Himmler and his complaints to the effect that the OKH barriers imposed on the creation of new divisions of the Waffen SS. New pressures of the head of the Luftwaffe over Hitler urged the OKH to yield the necessary weapons for the formation of these new divisions. Moreover, the Heer was forced to give officers and NCOs veterans to form the pictures of them through their ranks numerous and recognized leaders, as the commander of the 6th Panzer Division that was ordered to take over the 20° LwFD.

The field divisions would be sent to the Luftwaffe and trained officers finally the same branch as though they were unbeatable in their area did not have sufficient training and infantry units. The massive and uncontrolled ego that boasts Göring takes even to reject the presence of specialists of various weapons that Heer was willing to pay for training.


General der Fallschirmjäger Meindl. He was the first who set up Luftwaffe Ground troops in Russia, before the Luftwaffe Field Divisions were established

With all the combat level of the new field divisions was considerably compromised. The training, command and make use of second level are considered disposing the first attack. The casualties among their ranks are very high, leaving left a lot of material have to withdraw as Otto Carius himself in his memoirs, reflects this. What's more is they have few replacements available to return to carry back to 100% of its rated capacity. As they are being depleted dissolved the German order of battle. The last moments of the Third Reich only 4 of them survive, but under the direct command of the Heer.

The main battlefield for these units were those of the Ostfront, Leningrad, Oranienbaum Volchov and Lovat rivers, Vitebsk, Cholm and tributaries of the River Don. But they were also deployed in Crimea, Aegean and Western Europe.

Its composition was similar to that of an infantry division, with about 12,500 soldiers divided into two regiments of three battalions, an artillery regiment (with its 4 th Bat. Conformed gun Flak 88 mm), a battalion of riflemen and a battalion of armored tank destroyers (equipped with StuG III, Marder, etc..). The remainder of the composition was identical to that of an infantry division. Due to the circumstances by Allied bombing the fourth battalion of artillery is returned to Germany to participate in air defense, undermining the combat capability of the LwFD



Sources:
HAUPT, W. “Die deutschen Luftwaffen Felddivisionen 1941-1945” Dörfler, 2005
WINDROW, M. “Luftwaffe field Divisiones, 1941-1945” Osprey, 1990

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